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生活在他方 - 加州陽光與懶貓
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Channel Islands National Park

可惜人算不如天算,早上才八點出頭,Ventura Harbor的船公司買票處已滿滿是人,詢問之下才發現今天不管是要去Channel Islands之中最大的島 - 聖塔克魯茲島(Santa Cruz island),或者是賞鯨之旅的船班通通客滿,真是出乎意料的熱門。沒辦法,只好排捕位囉,即使櫃台小姐跟我們說候補上的機會應該很渺茫,因為我們的前頭還有兩個人順位比較高。結果,皇天不負苦心人呀,站了半個多小時,居然給我門排上了,lucky!! 看來是有人訂了位可來不及趕過來搭船。真幸運,這樣我們也用不著祭出雨天備案了 :-) 開心的上了船,爬到上層甲板前方,準備乘風破浪出海去了!今日的海面還算平靜,途中只遇到幾個小小的大浪,尤其有幾個死孩子非常忘情地站在船頭鬼叫,還真有點像在坐雲霄飛車。雖然有陽光,海風依舊吹的讓人發抖。望著汪洋一片的大海近一個鐘頭也是有點無聊,還好遇上海豚群(common dolphin),船上的人看到海豚們在水面跳躍的可愛模樣都high起來,連睡死的也都起床了。
從Santa Cruz島東北方Scorpion這裡的碼頭上了岸後,離三點十五分船家回來接我們的時間也不過四、五個鐘頭。選了兩條沿著海岸線的步道健行繞一圈,時間也就差不多了,看看地圖也僅僅探索了整個島的東北方一小角落而已。島上基本上是裊無人跡,唯一見到的一小搓民房聚落,猜測應該是給國家公園管理員住的。 若玩得欲罷不能不想當天來回,唯一的住宿選擇便是露營。原本也考慮搬東西去島上搭帳篷的,可是上網查詢時已沒空位;不過這次親自上島一看,還真有點慶幸自己沒訂到位置,不然屬地中海型氣候的Santa Cruz島入夜後不曉得是何滋味,露營還是等天暖點的夏季再來試吧!
前一個鐘頭,我們主要跟著一位國家公園解說員的帶領走一條短步道,從他那兒聽到不少有關該島的故事。 這小島早期是私人擁有,並在島上經營農場,到九○年代才將東半部劃入國家公園。在這樣的小島上開牧場的好處就是不太需要設置柵欄,因有天然的大海在四周作屏障,牲畜們跑不到哪去,也不太可能有竊賊光顧;壞處則是招聘員工有點困難度,因為大部分人還是不喜歡這種被放逐小島的感覺吧。 當初人為進駐,島上養殖的羊、豬也對原生植被造成不少嚴重破壞。因為這裡的原生草種屬多年生,地上的草葉被啃掉就已經夠慘了,結果羊咩咩們連地下的根都不放過地連根拔起吞掉;至於豬嘛(長相似野豬的那種),則會掘地傷害到草根,因此導致地表愈來愈光禿禿,當時的農夫便引進歐洲的一年生草種來種植。自從島上的牲畜被移走至今,天然植被已在慢慢復原當中,不過還得需要個五十年才能恢復到最原始的模樣,所以,2060年再回來看應該就差不多了 :-P 島上還有一種小狐狸,身材長得比生活在大陸本島的親戚還要嬌小(因為島嶼生物不太有天敵,所以身型就漸漸縮水了),主要因為一連串的連鎖反應,現被列入瀕臨絕種動物的名單中。 一開始時,這島上住有白頭鷹(Bald eagle),因白頭鷹主要是捕魚為生,所以跟小狐狸也算相安無事的一起生活;另外白頭鷹有領域性,其他種猛禽不敢入侵,也算是當了小狐狸的免費保鏢。可自從人類引進豬隻後,便逐漸吸引了生活在對岸本島上的金鷹(Golden eagle)飄洋過海來獵捕小豬仔;又剛好七○年代人類濫用DDT而使位在食物鏈上層的白頭鷹因體內累積太多毒素而造成蛋殼變薄、繁殖力大幅降低,數量變少,金鷹就更放心的過來搶地盤了。小狐狸小小隻的,加上地表可供藏身的地方都被羊給佔據了,所以也跟著慘遭金鷹的毒手,數量因此一落千丈。 國家公園接管此地後首先就是要著手收拾這爛攤子,解決方法便是逆向操作,把羊從島上移走、從澳洲落人過來獵殺野豬、撒網抓金鷹然後野放至北加州、人工繁殖復育白頭鷹與小狐狸並予以野放。這些行動也有了成效,目前小狐狸在數量上已有點點回復。雖然此行沒福氣看到小狐狸在野地出沒,但祝福牠們能在這島上平安快樂的生活繁衍,早日脫離瀕臨絕種的名單! 這次只逛了海峽群島中的一個島,據說每個小島各有各的獨特景觀,容下回再尋幽探密嚕。
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