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生活在他方 - 加州陽光與懶貓
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2007加州禿鷲野放實錄

就在2007年4月21日的今天(剛才想到就在422世界地球日的前一天耶!),該計畫又要在加州 Pinnacles National Monument 野放另外三隻剛滿一歲的亞成鳥了!其實過去幾年已在這個地點陸續野放了19隻加州禿鷲,對加州人來說並不陌生。這保育界的年度盛事也吸引了眾多愛鳥人士前來觀禮,大家都很開心的來給這三隻baby鳥餞行。圈鳥的鳥網及研究設施就搭蓋在觀鳥點前方的山頭上,單憑肉眼是很難看到什麼鬼東西的,不過聽說這樣的觀鳥距離比起亞歷桑那州那兒的野放地點已經算很優惠眾看倌的了,所以咱們要懂得知足。
< 禿鷲野放站就搭蓋在右手邊的山頂上頭>
< 高倍單筒望遠鏡下的野放站模樣,耐心等候有時就能看見裡頭的禿鷲飛起來左邊撞撞上面撞撞。跟在外頭聞香而來的紅頭禿鷹 (Turkey vulture) 比起來,真的好大隻呀!> 根據生物學家們的評估,"軟式野放法"(soft release)對鳥類的驚擾程度最小,禿鷲的放飛完全取決於牠們自己「準備好了沒」。相較於打開籠子像趕雞那樣讓禿鷲們一哄而散的"硬式野放法"(hard release),軟式的成功率較佳,亦即野外存活率比較高。也是啦!想想看如果你哪天真的來去作高空彈跳,等自己深呼吸心理準備好後再縱身一跳的結果總比完全搞不清楚狀況就被人一腳踹飛跌了下去來的好吧,這道理應該是差不多的。 所謂的soft release呢,就是讓禿鷲們待在一個視野開闊的空間,只不過上下左右仍以網子罩著,唯一通往外頭自由之路的是個只能容納一隻鳥身大小的空間。這個小空間前後有兩扇門(所以叫做 two-door trap),當野放時間到了,靠裡頭那扇門就會打開,裡頭放著兔子屍體吸引餓了一陣子沒吃東西的禿鷲跳進來取食。說時遲那時快,在研究屋裡頭觀察小空間動靜的生物學家就會啪的一聲把靠裡頭的那扇門關上,然後開啟靠外的那扇自由之門,另一個全新世界就在那頭等待禿鷲自己前去探索了!
< 這是現場展示的看板之一,也是野放站的近距離模樣。我說的那個"自由之門"就位在建築物的左手邊一個架高起來的空間。懶得用色筆圈出來了,請大家發揮想像力在腦袋中作現場重建吧!> 至於今天會採用軟性野放法還有另一個重要理由,那就是要防止「放錯鳥」。為什麼會放錯鳥呢?原來待在鳥網裡的除了那五隻符合放飛標準的亞成鳥寶寶外,還有一隻牠們的"老師"以及一隻之前野放後被逮回來留校察看的問題兒童。聽說這問題兒童不太了解人類是種危險動物,反而頻頻去騷擾園區內的攀岩者,所以被抓回來再教育。所以那小空間的另一個功用就是用來篩選正確的野放鳥,如果是"老師"或問題兒童跳進去,大門就不會開啦!不過這種做法需要考驗在場大家的耐心,一切要依主角今天的心情而定,鳥不出來就是不出來,大家在外頭乾著急也沒用。
< 這就是那隻年約22歲的禿鷲老師,是管理員口中的好老師。她曾被野放過,不過就是因為當老師當得實在太讚,於是被徵招回來培育後進小輩。不過鳥界所謂的"好老師"可能跟我們想像的有些出入,並不是多溫柔多會照顧後輩,而是懂得如何修理不知好歹的後輩小子,教他們認清誰是老大,以及有老大在場時該有的禮儀,如果膽敢目無尊長的可是會遭受啄擊懲戒。所以,他們捨不得放她走...>
< 五位符合野放標準的禿鷲寶寶名單,不過這次只會放走三隻,先走的先贏(因為五隻一起通通放走會讓生物學家追蹤追的很累,尤其菜鳥的狀況多...)。由於還是亞成鳥,頭部仍是黑色,成年後才會有像上圖的美麗紅頭> 公園管理處今天也加派人手在現場為民眾作解說服務,大家一邊耐心地在望遠鏡底下等鳥出來,一邊聽著管理員說故事。話說這些圈養長大的禿鷲寶寶們在被野放前並沒有真正飛翔的經驗,第一次踏出籠中振翅高飛的模樣很可愛逗趣,「絕對值得一看,包你笑哈哈!」是管理員口中不斷重複的一句話,也勾的大家心癢癢的,鳥怎麼還不出來呀!也有驚險畫面的,像是之前有隻禿鷲在亞歷桑那州400呎高的地點放飛,結果前300呎只見他直直往地上栽,到最後的100呎才像大夢初醒般開竅似的飛了起來,真令人捏了把冷汗;還有不太會控制方向不小心撞上電線桿的,總之突發狀況也不少。正因為每隻野放的禿鷲都是非常彌足珍貴,所以個個都受到嚴格監控,肩上都裝有號碼牌及電子追蹤器。雖然我不樂見他們翼上被打洞馱著礙手礙腳的追蹤器,不過為了研究需要也為了整個禿鷲族群的未來著想,這步驟至少在當前是必要。 今天天氣超好,從一大早就滿心期待等著他們出來,可惜到了下午一點五隻還是沒一隻願意出來,聽說下午鳥兒們通常就要睡午覺了,要出來的機會更渺茫了,所以今天活動到此結束,三隻小鳥再由管理處擇日釋放囉!改天待我上網瞧瞧最新消息後再跟大家報告嚕!^^ 後記: 咳咳...大會報告,大會報告。根據官方可靠消息指出,禿鷲400號與401號於4/24星期二順利起飛投入自由的天空,來賓請給他掌聲鼓勵鼓勵!以下節錄自Friends of Pinnacles於4/27/2007發佈的網路新聞稿: ---- Two California Condors Take First Free Flight at Pinnacles National Monument Tuesday, April 24, two California condors took their first flight to freedom at Pinnacles National Monument. Condors 400 (a female reared by parents, hatched on 04/11/06 at the World Center for Birds of Prey, The Peregrine Fund) and 401 (a male reared by parents, hatched on 04/13/06 at the World Center for Birds of Prey, The Peregrine Fund) are now members of the parks free flying flock of 15 condors. "Each took short awkward flights with a few of the previously released birds," explained Jim Petterson, Supervisory Wildlife Biologist at Pinnacles National Monument. "We will monitor these two for a couple days and if they integrate well with the flock, we will continue to release the remaining three birds," continued Petterson. ---- 還可來去瞧瞧管理處提供的禿鷲精彩生活照片集,由餵食點的隱藏式攝影機熱情呈現。
< 右下圖: 為避免不必要的人類干擾,要用假的鳥媽媽頭來餵食人工孵化的小雛鳥> 更多照片在這裡
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